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陈柳钦:现代城市社区的内涵、特性和功能

陈柳钦陈柳钦 01月16日 16:41 发布于[财经杂谈]
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  陈柳钦,教授,著名学者,产业经济、城市经济、能源经济、林业经济和金融问题专家。历任人民日报社《中国能源报》社评论部主任,中国能源经济研究院副院长、首席研究员,人民日报社《中国城市报》社副总编辑,中国城市管理研究院院长、研究员。现为钦点智库理事长。

  一、 城市社区的内涵

  1、社区概念的厘定。社区是世界各国社会结构与社会体系的重要组成部分,社区研究是个公认的国际前沿课题。英国学者S·H·梅因在1816年出版的《东西方村落社区》一书中首先使用了社区一词① 。德国著名的社会学家和哲学家斐迪南·滕尼斯(Ferdinand Tonnies,1855—1936)在1887年出版的著作(《Gemeinschaft und Geselischaft》,即《共同体与社会》)一书中从社会理论研究的角度首次提出了社区的概念。滕尼斯将社区理解为建立在所谓“本质的意志” 基础上的一种“自然社会”。这种社会建立在一致的自然情感和文化意识的基础上,成员之间具有排他性的紧密的社会联系。他认为社区是“一种持久的和真正的共同生活,是一种原始的或者天然状态的人的意志的完善的统一体。血缘共同体、地缘共同体和宗教共同体等作为共同体的基本形式,它们不仅仅是各个组成部分加起来的总和,而是有机地浑然生长在一起的整体。”② 。第一次对社区作出明确概念的是美国芝加哥大学社会学系教授、社会学家罗伯特·E·帕克(Robert Ezra Park 1864-1944),帕克认为,社区(community)是理解现代文明转变的基本单位,从而他也对社区进行了研究。帕克认为,社区是“占据在一块被或多或少明确地限定了的地域上的人群汇集”,“一个社区不仅仅是人的汇集,也是组织制度的汇集”。帕克所讲的组织制度包括:(1)生态体制,即人口和组织的地理分布;(2)经济组织,即社区中的企业组织及其所构成的经济结构;(3)文化和政治体制,即约束社区成员、组织的规范体系。帕克还进一步概括了社区基本特点:(1)它有一群按地域组织起来的人群;(2)这些人口程度不同地深深扎根在他们所生息的那块土地;(3)社区中每一个人都生活在一种相互依赖的关系之中。③社区的概念逐步从制度、要素、内部结构、地域等角度进一步加以明确。20世纪30年代初,以费孝通为首的一些燕京大学学生在翻译帕克的“Community is not Society”时,将“Community”译为中文的“社区”,将社区概念引进我国①。费孝通先生在谈到“社区”这个术语的翻译时指出:社会是人际关系的综合,每一个社区都是一个社会,而社会却不是社区,“这个词实际是指在一个地方共同生活的人,……是指一群聚集在一个地方分工合作的人,它是具体的,这群人之间的关系,即人际关系,构成社会。”②后来,费孝通将社区定义为:“若干社会群体(家庭、民族)或社会组织(机关、团体)聚集在一地域里,形成一个在生活上互相关联的大集体。”他们在吴文藻先生的指导下,与其他学者一起致力于我国本土的社区研究,确立了社区研究在我国社会学中的重要地位。后来,在中国社会学界中“Community”的“社区”这个译名被一直沿用下来,逐步成为社会学的一个专门概念。

  现代意义上的社区是一个相对独立的生活共同体,社区内部的成员拥有一块地域,成员与成员之间互相依赖,密不可分。故也有学者称社区为“地区共同社会”或“共同区域社会”。国内学者对“社区”这一概念的争议在于,究竟该从社区地域、社区资源、行政划分、规模大小、文化氛围、情感归属等哪一个或哪几个方面来界定较为合理?北大学者指出,“社区”是“社(会)”和“(地)区”这两者的结合,认为“社区是聚居在一定的地域内的相互关联的人群形成的生活共同体,即地域性社会共同体。也有学者认为社区是指按照便于管理、便于开发社区资源、便于社区居民自治的原则,并考虑地域性、认同感等社区构成要素,对原有街道办事处、居民委员会所辖区域作适当调整后的居民委员会辖区③。还有学者认为社区是指具有某种互动关系和共同文化维系力的人类群体进行的特定的社会活动的活动区域④。社区就是区域性的社会,换言之,社区就是人们凭感官能感觉到的具体化了的社会⑤。一般认为,社区是一种地域性的社会生活共同体,是指由居住在某一地方的人们结成多种社会关系和社会群体、从事多种社会活动所构成的社会地域生活共同体⑥。社区概念暗含的是政府权力的淡出,社会自治组织能力的提升,体现的是社会的自助、自主、自治,是社区居民对社区发展责任的共担和社区发展成果的分享⑦。社区作为一个地域性社会共同体,具有以下几个总体特征:①社区是人类活动高度聚集的地域空间,它以聚落作为自己的依托或物质载体。②社区是具有相对完整意义和相对独立意义的社会单位。社区内部有相对完善的生活服务设施,有相对配套的制度,规范和管理体系。人们共同经营社会生活、自身生存、发展的各种基本需要都能在社区得到满足。③社区是社会的构成单位,是一个具体的、有限制的地域社会共同体。④社区是人们共同经营社会生活的基本社会单位,社区为人们参与重要社会生活、经营共同的社会生活提供最起码的场所和条件,社区活动中是含着生活活动最基本的内容。⑧

  2、社区的基本类型——城市社区。作为一个社会实体,社区可以划分为不同类型。但是,社区研究中最基本、最主要的分类方法,是以经济结构、人口密度和人口聚集规模的多元标准,把社区分为城市社区、城镇社区和农村社区。城市社区的主要特点是:人口集中,密度大,经济活动复杂,商品经济发达,社会结构复杂,社会流动大,社会生活设施完备,精神文化生活丰富,社会生活的节奏快,社会文化的变迁速度快。从2O世纪8O年代中期开始,城市社区成为多学科学者研究的对象。张鸿雁(2000)对城市社区下了定义,“城市社区建设是由建筑结合起来的并由居住关系构成的现实社会的社会空间发展过程”①。“城市社区是人类社会另一大基本的社区类型。城市社区是指以从事工商业及其它非农社会活动的居民所组成的、有一定人口规模的地区性社会生活共同体。”②笔者认为,城市社区是指城市一定生活空间的居民所形成的以区域为纽带的社会共同体。从城市社会学的角度来说,社区的定义应该包括三个要素:第一要素是维系社会和社会成员之间相互支持的家庭之外的人与人之间的联系网络。第二要素是在同一地点的居住区。这里强调的是社区的地域性,任何社区都必须具有一定的相对独立的生活空间,不仅供人们在其中居住和生活,而且也是形成丰富多彩的社区文化的一个物质前提,因此这一条是所有社区概念都必须具有的要素。第三要素是凝聚力、情感与公共活动。就是说,社区有显性的物质外表和隐形的精神内容,真正构成社区本质的不在于其生活设施及环境如何,而在于是否形成了社区的价值观念和文化传统。一般来说,一个完整的社区包括以下7个要素:人口、地域、经济、社区的专业分工和相互依赖关系、为社区服务的公共设施、共同的文化制度、居民的凝聚力和归属感。

  城市社区是城市社会的细胞,或者正如人们常说的那样,是社会的一个“全息缩影”。城市社区是城市社会赖以存在和发展的重要基础,它的发展状况一定程度上标志着这一城市的现代文明程度和社会生活质量。随着我国政治经济体制改革不断深入和城市化进程的加速,城市社区在社会发展和现代化建设的地位和作用日益凸显,城市社区建设已经成为中国社会发展中的一个战略性问题。

  二、城市社区建设的基本特性

  社区的形成是社区建设的结果。社区是社会的基本构成要素之一,因此,社区建设实质上是社会建设的一个方面。社区建设是中国在新世纪面临的重要问题。所谓社区建设是指在党和政府的主导下,依靠社区力量,整合社区资源,强化社区功能,解决社区问题,构筑新型基层社区管理体制,提高社区成员的整体素质和生活质量,建设现代化文明社区的过程。其基本内容包括拓展社区服务、改善社区环境、加强社区治安、繁荣社区文化、发展社区医疗卫生等等③。它和国外的社区发展运动具有一定程度的相似性。社区建设的最终目标,就是要使社区变成城市居民依法实行自我教育、自我服务、自我管理的具有自主性和能动性的新型社区。现代型社区的形成必须具备两个前提条件,即第一重建居民共有生活空间,促进邻里间的交往和交流,强化邻里连带关系;第二重建居民共有价值理念,凝聚全体居民,增强居民的社区认同。这两点也就构成城市和城市化社会中的社区建设的基本任务。从本质上来说,社区建设就是通过上述两个方面把独立的居民个体组织成现代型社区的过程,即社区组织化(community organization)④的过程。社区组织化的核心内容是社区福利,社区福利在现代型社区形成过程中的重要性随着人口老龄化程度的加深而愈益凸现。

  城市社区建设具有社会性、地域性、自治性、依存性和群众性等基本特性:

  1、社会性。社区是社会的缩影,社会中各种复杂的关系和种种问题都会通过社区反映出来。马克思曾说,“人是名副其实的社会动物”①,“既然人天生就是社会的生物,那他就只有在社会中才能发展自己真正的天性”②。 社区是一定的地域界限为基础的社会生活共同体,是人与人之间的社会关系在空间范围内的表现。因此,社区建设首先表现为人际关系建设。众所周知,传统社会或乡村社区与现代社会或城市社区在人际关系方面的一个重要区别就是前者表现为紧密或亲密,后者表现为疏远或冷漠造成这一区别的原因是多方面的,其中一个很重要的原因就是社会转型过程中人际交往的间接化,而人际交往的间接化又是由两个相互联系的因素引起:一是居住方式的相对封闭化,即住宅的高层化和别墅化使每一家庭的生活空间日趋独立或封闭,居民之间直接见面的机会因而减少;二是传播媒介的日益多样化,即电话、书信、网络等个人传媒和电视、广播、报刊等大众传媒的日益发展和多样化使居民花费在与媒体打交道的时间增多,而花费在串门走户的时间减少。由此可见,社区人际关系建设实质上是社区的凝聚力和亲和力建设,这种建设在操作层面上就是为居民提供直接交往的场所和机会。在有限政府理念的指导下,政府的工作重心发生转移,从而形成小政府大社会的格局,在政府的指导下,社区建设是社会性广泛参与的行动。

  2、地域性。社区是一个相对稳定、相对独立的地域界限或聚集场所,它具有地域要素,是一个地域性概念。美国社会学家E.W.伯吉斯(Ernest Burgess)特别强调社区的地域性含义,他在一篇题为《邻里工作可否有个科学基础?》的论文中写道:“‘社区’一词,已为社会学家们广泛使用,邻里工作者们,以及其他一些人也常常使用这个词,但他们所指的含义却彼此相差甚远。无论研究哪方面的问题,我们都有必要首先明确概念,弄清楚有关概念之间的区别所在。在这个学科的文献中,现在有一种倾向越来越明显,即强调社区的地理环境。”因为社区不仅是一个单纯的地域概念,它同时含有“社会一人类生活的共同体”的涵义。社区地域性在很大程度上反映的是民俗、语言、法律、生活等特性。历史上重要事件留下的文化遗产以及地域、人文等特征,也会给域形成一定的氛围。一个地区的社区建设总是与这个地区的经济社会发展水平以及特有的人文历史相联系的,因而带有显著的地域性特点。社区建设的地域性主要表现为:(1)从内容上看,社区建设主要是根据本社区成员的需求和愿望,解决本社区问题,为本社区成员提供多样化服务。(2)从主体上看,社区建设的组织者和参与者主要是本社区内的居民、单位和群体、组织。(3)从活动范围上看,社区建设的活动范围主要局限于本社区之内,并在一定程度上受本社区地理环境条件的制约。由此决定了社区建设地域性特征。

  3、自治性。自治源自于希腊语,意指“自我治理或自我做主的状态”。根据《布莱克维尔政治学百科全书》的解释,“自治是指某个人或集体管理其自身事务,并且单独对其行为和命运负责的一种状态”④。自治一词相对应的词是“他治”。“他治意味着自我或者我们的生活处于受他人的控制而不自主”④。马克斯·韦伯(Max Weber)认为:“一个团体可能是:a)自治的或他治的,b)自主的或不自主的。自治意味着不像他治那样,由外人制订团体的章程,而是由团体的成员按其本质制订章程(而且不管它是如何进行的)。自主意味着,领导人和团体的行政班子依照团体自己的制度任命,而不像不自主的团体由外人任命的那样(不管任命是如何进行的)①。

  严格意义上讲,按照社区原则,城市的基层社区组织是自治组织,是群众自我管理的组织、自我服务的组织。社区建设中的各类群众性组织本身具有天然的“民间色彩”,它的属性是“自”,即自主和自治。自治性是社区的本质特征和价值所在社区组织的产生是来自社区内居民的选举,其职能总体上说是为社区内居民群众服务的,它的全部工作对象是社区内的居民和驻区单位。因此,基层社区组织不是行政组织,不是一级政权,而是一个基层的、社会的服务组织,它的根本性质是自治,是一种依法自治的群众性组织(一些城市把居委会干部当作公务员对待,采取委派制显然是一种误解,当然,街道办事处除外)。社区自治集中体现在社区成员的自我教育、自我服务、自我管理、自我约束,特别是对区域性的社区公共事务和公共利益的管理上。社区自治是一种管理成本较低的体制创新,是社区建设的内在要求,有利于扩大公民有序的政治参与②。社区自治,并不意味着社区范围内的问题都留给社区来解决。比如,社区范围内的公共安全,正如其他地域层面的公共安全一样,这首先就是属于政府应当提供的公共产品。当然,在政府供给的同时,社区也可以通过自组织的形式(比如老人巡逻队)补充供给。自组织的社区不仅仅是一种状态,更是一个过程。自治性是社区的本质特征和价值所在。

  4、依存性。从社会学的角度来看,社区不是纯粹的自然地理区,而是社会空间与地理空间的有机统一,是一个人文区位。因此,社区概念强调的不仅仅是人们在地域上的统一,它更强调的是生活在共同地域之上的人们的彼此交往和归属感。社会学家普遍认为,社区归属感(community attachment)是影响社区存在和发展的重要因素。所谓社区归属感是指社区居民把自己归入某一地域人群集合体的心理状态,这种心理既有对自己社区身份的确认,也带有个体的感情色彩,主要包括对社区的投入、喜爱和依恋等情感③。城市社区一般是人为的产物。居民们大多数是以业缘关系代替血缘、姻缘关系,这也是城市社区区别于农村的最大特色。从某种程度上讲,城市社区中居民丧失了农村社区“人和”的最大价值,城市杜区居民信奉的是君子之交淡如水,左邻右舍不相识。城市社区服务、社区建设正是针对如此现象应运而生。纵观社区的一切活动是建立并维持在相互依存和互意的基础上的,这种互惠和相互依存是自愿的,理性的,如果个人和集团不再需要他人,如果从互惠和合作中什么也得不到,社区就不会出现和维持。“现代化、工业化从根本上说不会削弱人们的社区意识和归属感,恰恰相反,构成社区质量的物质生活、文化生活、环境、教育、能源等因素的状况及其变化深刻地影响着人们的社区意识和归属感”④ 社区的魅力就在于其初级群体的情感因素,在于非理性、非组织化、非正式的人际关系,这样的社区和在这样的基础上形成的社区精神或社区意识才能对居民构成持久的吸引力。社区建设的根本目标是通过社区建设活动推动和促进社区居民共同意识的形成,增加居民对社区建设的认同感和对自己社区的归属感,从而达到“社区是我家,建设靠大家”的境界。

  5、群众性。人民群众是社会实践的主体社区建设的主体是群众,社区建设的成败决定于群众广泛参与。社区建设的群众基础是指支持社区工作、参与社区活动、关心社区事务的社区群体。这个社区群体是以居住为基础,组织为纽带,活动为载体凝聚起来的。社区的群众基础是社区建设的力量源泉,是推动社区发展的内在力量,是决定社区建设进程的重要因素。从社区建设的对象看,不是指社区内的某一群体或几个群体,而是指社区内的所有群众。由此决定社区建设具有明显的群众性。“历史活动是群众的事业,随着历史活动的深入,必将是群众队伍扩大。”①随着科技进步、经济社会发展和人民群众生活水平的不断提高,人们就业方式、工作方式和生活方式的不断变化,居民群众对社区的归属感越来越强,对生活质量和社区服务的要求越来越高。社区建设需要根据群众不同层次需求,坚持以人为本,心系群众、服务群众。“人民群众是创造历史的决定力量”,能否做到以群众利益为根本,是社区建设成败的重要标准。

  三、现代城市社区的基本功能

  1、城市社区的政治功能。“政治是经济的最集中表现”②。作为社会物质利益关系总代表和总保障的政治,其根本任务和主要内容是对社会资源进行强制性的分配,在社会资源分配过程中——这种分配过程不论在国内社会还是在国际社会,反映人与人之间的物质利益关系。与经济对社会资源的分配是通过市场为媒介、以价值规律为中轴而进行的、在表现形式上显得比较“自由”“平等”的分配形式不同,政治是一种以公共权力为后盾对社会资源作出强制性、权威性分配的一种特殊形式。社区的政治功能是指社区在保持国家政治生活的稳定和发展方面所具备的各种功能。从最根本的意义上说,城市社区的政治功能产生于其在国家的政治体制结构中的地位。社区的政治功能首先是它的政治稳定功能。现阶段我国正处在改革开放时期,改革过程中必然引起社会利益分配的重新调整,不可避免地出现社会分化,引发各种社会矛盾和问题,这些矛盾和问题如果不能及时有效地解决,将会直接影响到政治稳定和政治发展。城市社区通过开展大量细致的宣传动员和思想政治工作,落实政府的各项决策,有效化解各种矛盾,协助政府维护社区乃至整个城市社会的稳定。其次是政治传导功能。国家所制定的各项政策能否收到成效,达到制定政策的初衷,关键的是这些政策能否被社会了解和接受,在社会中得以贯彻和执行。社区自治组织可以帮助政府有关部门把国家法律、政策的基本原则和精神落实到社区居民,使居民了解、接受并能自觉地遵守,从而为国家各项法律和政策的顺利贯彻执行打下坚实的基础,对国家政治和社会的良性发展起到保护作用。第三是社区的政治参与和政治表达功能。我国人民是国家的主人,享有宪法和法律赋予的参与国家和社会管理的权利。随着单位制度的结束和“后单位制”时代的到来,单位的大量的政治和社会功能转移到了社区,“单位人” 回归为“社区人”,城市居民政治权利的实现方式也随之发生了改变,社区成为居民实现各项政治权利的场所。城市社区对较好地满足居民需要,扩大就业,实现“小政府、大社会”的管理格局,充分发掘和利用社区政治资源等起着重要作用。城市社区的政治功能不是空的,要体现在社区的各项具体工作中,体现在社区建设、社区思想政治工作、社区群众工作、社区精神文明建设中,体现在为群众的服务中。

  2、城市社区的服务功能。在现代城市中,社区具备许多功能,而这些功能的发挥主要是通过社区服务这条途径来实现的。服务是社区最主要的功能,社区服务是社区建设的重要内容和基础性工作。社区是处于城市政府和居民之间的中间层次,居民生活在社区中,所以社区就成为政府联系社区居民的主要载体,通过服务社区架起了一座联系的桥梁。城市的社区服务大致包括这样两种形式:一种是政府服务于社区,它包括对社区的宏观指导、规划,建设资金的投入和各种福利的服务,它的终极目标是居民公众,但必须通过社区这个中介。另一种是社区内部服务,它包括人际相互服务和社区为居民提供的服务。

  政府为社区服务首先需通过社区组织了解社区的情况和居民的需求,这样才能及时地解决与人民群众生活有关的各种问题。一个现代城市管理将来要实现“小政府、大社区、大服务”的模式。政府在转变职能的同时管理重心开始下移,通过对社区的服务,一方面可以加强政府与市民的联系,另一方面市民也可以通过社区来表达自己的意愿,对政府行为提出建议和实施监督。

  社区内的服务活动是加强社区居民之间联系的又一主要任务。社区内的居民和组织既是社区建设的主体又是服务的对象,这种人际相互服务体现了社区的互动性。社区服务的目的是提高社区居民的生活质量,增进社区公共福利;社区服务的基本方式是以社区成员的自助、互助为基础,利用社区内外资源,开展各种福利性质的服务。从社区服务的内容来看,尽管大家的归纳不同,但其内容涵盖方方面面却是不争的事实。社区服务系列基本上分为:为老年人服务系列、为残疾人服务系列、拥军优届服务系列、精神病看护康复服务系列、综合治理和司法调解服务系列、便民利民服务系列、为妇女少年儿童服务系列、医疗卫生服务系列、社区文化服务系列、为各界人士服务系列等。社区通过服务为居民的生活提供各种便利条件,为驻区单位创造良好的工作环境,使他们意识到社区利益与他们的自身利益密切相连,从而达到社会整合的目的。

  3、城市社区的社会保障功能。社会保障是社会(国家)通过立法采取强制手段对国民收入进行分配和再分配而形成的专门社会保障金,对基本生活发生困难的社会成员给予物质上帮助,以保证社会安定的一系列有组织的措施、制度和事业的总体。社会保障作为一种社会功能,关系到全体社会成员的切身利益并对社会的安定、经济的发展产生影响,是社会制度的集中体现。它的基本宗旨在于维持每一个社会成员所需的最基本和最低生活水平,在社会学家看来社会保障具有稳定社会的功能。目前,我国社会保障体系大致分为两个子系统:基本社会保障和补充保障。基本社会保障可分为社会保险、社会救助、优抚安置和社会福利四个部分;补充社会保障包括单位补充保障、社会互助保障和个人储蓄积累保障三个部分。这两部分共同构成了我国社会保障体系的主要内容。它们就象一张安全,对整个社会的弱势群体给予最低生活的保障,维持着整个社会的安定与稳态运行。但是,以上社会保障体系只涵盖了法定社会保障、单位系统补充保障的社会保障内容,却忽视了现代社会保障体系中的一个重要组成部分——社区社会保障,所谓社区社会保障,是以社区为主体和载体,对受保对象进行管理服务;多渠道筹集资金,对享受了法定社会保障、单位系统补充保障后,基本生活仍发生困难的社区成员给予经济上的两次补充托底保障,以保证社区安全的一系列有组织的措施、制度和事业的总称。从定义中可知,社区社会保障是整个社会保障体系的最后一道“雄关”,它对于那些身陷生活困境而又无能为力的人们来说无疑具有至关重要的意义,是城市社会保障的最后一道“安全网” ①。

  社区化的社会保障区别于现行体制的体制特征,是在现行社会保障制度的总目标和操作目标之下,给予社区根据自身的需要构建补充保障项目和选择操作方式的权力,推动社区自行调集配置各种资源,形成由政府、企业和非营利组织共同参与的社区合作机制,提供社会保障补充项目的供给①。由于传统的单位制度在社会生活中的影响在短时期内还无法消除,体制内保障功能依然存在,因此,社区的社会保障功能相应地分为体制内保障功能和体制外保障功能两个部分。体制内保障功能是指社区协助政府为社区内部已经进入社会保障体制的居民如离退休人员等提供各种服务的功能。就本质而言,这是国家社会保障体制向社区中的延伸。体制外保障功能是指社区在为在国家社会保障体制之外的弱势群体提供各类服务时所具备的功能。

  城市社区的社会保障功能包括两个方面:首先社区可以为社会保障和社会保险承担具体事务,因为社区在这方面有其独特的优势。依靠社区的组织和其工作人员了解社区内的居民及其家庭的情况,以保证社会福利和保险的工作准确、公平地落实到那些需要救助的家庭和个人。近年来社区已承担了越来越多的社会福利和保险的具体事务,这些具体事务已成为社区工作的重要组成部分。城市社区保障功能的另一方面是通过社区工作去挖掘地方资源,利用多种形式为社区的弱势群体提供保障。由于社区社会保障的特殊性,决定了它的保障对象都是一些社会的弱者,如因疾病、工伤影响身体健康需要医疗的、家庭生活极度贫困的、丧失劳动能力不能从事劳动获得劳动报酬维持生活的、遭受突发事故伤害影响其生活的、伤残人员、长期失业人员等等。社区在开发地方资源后可以以现金、物质、劳务等方式给这些弱势群众提供直接和间接的帮助,进一步地发挥它的保障功能。社区社会保障功能的发挥,对整个社区乃至整个社会而言,起到减震器和解压阀的作用,对保持整个城市社会的稳定起到至关重要的作用。

  4、城市社区的学习功能。历史进入了新世纪,终身教育(Lifelong education)已成为社会的共识。国际2l世纪教育委员会“把与生命有共同外延并已扩展到社会各个方面的这种连续性教育称之为‘终身教育’”②。终身教育包含了在人的一生中所经历的各种教育,作为社会的人在生命的不同时段都能获得接受教育学习知识的机会。有些城市提出了在21世纪要建设学习型的城市,而作为城市的基础社区当然必须具备这样的功能。建设学习型城市,推进“大教育”。社区的学习功能是可以大有作为的。《辞海》中称:“教育是社区现象,起源于劳动,是适应传授生产劳动和社会生括经验的需要而产生、并随着社会进步而发展起来的。一定社会的教育是一定社会的生产力、生产关系和政治的反映,同时又对它们给予影响和作用。原始社会对年青一代的教育是在生产和生括实践中进行的。奴隶社会出现了独立的教育机构——学校……。”很显然,学校是教育机构,并不代表着教育全部;教育也不只是在学校里,同时也在“生产和生括实践中”,在社区中。

  学习型城市应当具备这样一些特点:满足不同人对教育的不同需求;教育资源向全社会开放;教育设施为全民共享;不同的时间都有学习的机会,而且学习方便环境良好。这些都离不开社区的学习功能。社区的学习功能主要表现在以下几个方面:(1)社区居民道德素质的培养功能。社区居民的素质如何,直接决定着一个社区的品位、形象,现代社区居民必须通过学习,必须具备不断学习的能力,必须具备在变化的环境中与他人相处的能力和创新能力。在从工业社会向知识社会过渡的过程中,道德教育发挥着重要的作用,而伦理准则和道德规范产生影响的主要场所在社区。例如,西方传统的宗教在社区中的扩张,随着社区中以教堂为中心的道德气氛的发散,润滑了工业经济中人群的利益摩擦,消解了经济竞争中人际的孤独,抚慰了人们物质丰富后的寂寞,从精神的层面满足了人们的寄托。(2)促进社区教育发展的功能。马克思指出,教育“它不仅是提高社会生产的一种方式,而且是造就全面发展人的唯一方法”①。文化教育对促进社区居民素质的提高、对促进社区风气的转变是极为重要的。马克思恩格斯指出:“人是环境和教育的产物,而改变了的人是另一种环境和改变了的教育的产物。”② 但是,“环境正是由人来改变的,而教育者本人一定是受教育的。”③教育对提高居民素质具有特殊的作用。社区既要依靠社区的学校、幼儿园、图书馆等途径进行文化灌输,更要注重通过社区的良好风气、文化传播去潜移默化地影响。通过社区教育,促使居民热爱自己的社区,关心自己的社区,并积极主动的建设自己的社区。社区教育是社区营造永续发展的续航力。通过社区教育,增强居民的凝聚力、把社区良好的风尚、悠久的历史传统继承下来,从而推动社区的发展。(3)终身学习的组织功能。学习作为人的生存与发展概念,将持续人的一生,成为持续的、终身的学习活动。终身学习体系作为一个社会系统,在纵向上包括少儿学习、青少年学习、成人学习、和老年学习,体现人生各个阶段上下衔接、持续发展的特征;终生学习体系在横向上包括个人学习、家庭学习、学校学习、社团学习、企事业单位学习等,这些学习组织的载体构成一个学习的网络,形成一个终身学习体系。美国学者布鲁克非得(Brookfield))曾将广泛的社区教育分为三类,即为适应民众需求而办理的(Adult education for the community)、以社区为学习资源的(Adult education in the community)、为社区发展而开办的(Adult education of the community)等三类社区教育④。这样的社区教育体系是能够满足社区发展和居民终身学习的双层需要,如果配以社区学习的规章制度和动力机制,是可以提供和保障社区居民充分的学习权利和机会。社区通过尽可能多地调动居民的社区意识和主体性,创造社区的学习环境和条件,即开发社区教育资源和营造学习风气,促进社区主体与学习条件的交互作用,使社区居民时时处于学习氛围之中,人人处于学习组织之中,使学习成为社区居民终身的需求与乐趣。(4)人际关系疏离的弥补功能。社区学习是—种人的社会化过程,是一种人与人之间的真实情感的互动,是人际面对面的情感交流和体态语言的交流过程,在学习中体现着人类亲情和人类之爱,远程学习的所有缺陷几乎都可以在社区学习中获得弥补。

  5、城市社区的文化功能。文化是城市社区人与人之间的桥梁。从文化幅射功能和影响范围的角度来看,社会文化体系分为国家民族文化、区域地方文化和城市社区文化三个层次。具有鲜明民族特色的国家文化是宏观层次的文化形式,具有浓郁地域特色的地方文化是中观层次的文化形式,具有鲜明城际特点的城市社区文化是微观层次的文化形式。社区文化是“制通行于一个社区范围之内的特定的文化现象,包括社区内的人们的信仰、价值观、行为规范、历史传统、风俗习惯、生活方式、地方语言和特定象征等。社区文化是构成社区的重要要素之一”,“ 社区文化是社区的地域特点、人口特性,以及居民长期共同的经济、社会生活的反映”,“社区文化实质上是地方文化的具体体现”⑤。由此可见,社区居民的行为规范、生活方式、风俗习惯和价值信念构成了社区文化的理论内核。无论是行为规范、生活方式还是风俗习惯、价值信念都不是单个人的原子化行为所能产生的,而只能是来自于社区居民群体的长期持续互动所产生的社会关系网络中。以前,社会文化体系只明晰了宏观层次的国家民族文化和中观层次的区域地方文化,而对微观层次的城市社区文化视而不见。殊不知,城市社区文化是整个社会文化体系中极为重要的组成部分,具有基础性、群众性、广泛性和草根性的重要的地位,发挥着其他文化内容或文化要素不可替代的重要作用。社会主流文化要同社区基层文化互动、整合,才能起到引导的作用;反过来,只有实现社区文化与主流文化的认同,社区文化才能健康发展,而主流文化也获得群众参与的广泛性支撑。城市社区文化是沟通雅文化和俗文化的桥梁和纽带,是实现文化形式与内容雅俗共赏特质的重要载体和环节。城市社区的文化功能主要是指社区在传播主流思想文化和培育社区性文化过程中所具备的功能。一个社会所需要的先进思想文化一方面靠各种专门机构如学校、培训机构、大众媒体以及文化传播公司等来完成,另一方面要靠其他社会组织来完成。社区的文化功能一方面体现在社区作为国家行政体系的重要组成部分,是国家主流思想文化传播的重要渠道和阵地,这具体表现为通过在社区内开展各种主题性的宣传教育活动,大力宣传社会主流文化、抵制腐朽文化,在社会当中树立正气,凝聚社会力量,塑造新型公民。另一方面,社区通过开展大量有益的社区文化活动,间接宣传社会主流文化和大众文化,对广大居民进行思想道德教育和人文主义教育,营造一种充满温情的社会氛围,培育集体主义精神,增强社区的自豪感、归属感和凝聚力,有效消除由于社会急剧分化而形成的社会离散现象。正如安东尼.吉登斯(Anthony Giddens)所认为的那样,进行社区建设“不仅意味着重新找回已经失去的地方团结形式,它还是一种促进街道、城镇和更大范围的地方区域的社会和物质复苏的可行办法。” ①“社区是根、居民是本、活动是魂”,充分发挥社区的文化功能,不仅可以有效抵制各种非主流文化和不良亚文化②在社区中的传播,而且对社区人文精神③的形成和整个社会文化的繁荣都有极为重要的作用。

  6、城市社区的经济功能。社区的经济功能主要是指社区在社会经济发展中所具备的功能。社区经济是指在特定的区域范围内,以社区居民为服务主体和组织主体的主要来源,调动社区内外一切可用资源,以灵活多样的运行机制来配置资源,以社区居民福利最大化为目标的,可进行成本与效益核算的一切活动。社区经济的发展能够最大限度地满足生活在社区中居民的工作、学习、娱乐和生活等方面多元化的需要,提高社区居民的生活质量。社区经济是城市经济和地区经济的重要组成部分,对城市和地区经济的发展有导向作用、拉动作用。社区经济是以服务业为主的经济,可以容纳大量人口就业,是社会安定的重要保证,是提高居民生活质量的重要途径。社区经济有稳定性、递升性的特点,因为居民的生活需求是长期的,并且随着社会经济和文化的发展而稳步提高。社区经济的社会效益是广泛而又巨大的,文化方面的服务可以促进市民文化生活的改善和基本素质的增强。社区的经济功能主要表现在两个方面:一是社区组织通过各种方式直接参与到本社区的经济活动当中,推动着本社区的经济发展。二是表现为社区通过政治功能、服务功能、社会保障功能和社区文化功能的充分发挥,为社区经济的发展提供一个良好的外部环境,间接地为本地区经济的发展起到推动作用。理论和实践都表明,人类的发展和经济水平的提高息息相关。社区环境的改善、社区服务的优化、社区教育的普及、社区生活质量和文明程度的提高以及“文明社区”的创建等活动都离不开社区经济的发展,都必须有相应的经济基础和财政实力。社区经济作为一种优化的资源配置方式,可将社区内互不相联的各种经济成份变为利益共同体,建立一种新的经济生产方式,从而带动社区乃至更广区域的经济发展。只有社区经济的发展,才有真正意义上的社区发展。(文章转自于《武汉科技大学学报(社会科学版)》2009年第02期)

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